西双版纳傣族自治州文化馆

【非遗天地】树叶上的百科全书 ——国家级非物质文化遗产名录“贝叶经制作技艺”

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自从人类有了文字,就出现了各种记录文字的载体形式。最先,人类的祖先把象形文字刻写在岩石、龟壳和兽骨上,被历史和考古学家们称之为甲骨文,成为研究人类文字和历史的重要物证。在浩瀚的时光长河里,记录人类文明的原始方式随着人类的进步和发展,被以更新更便捷的方式方法更迭换代在如今科技发达、日新月异的网络时代,祖国西南边陲的西双版纳,却还完整的保留着一种在树叶上刻写文字的古老技艺——贝叶经制作技艺。


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傣文贝叶经


据专家考证,贝叶经最早起源于印度,是公7世纪前后随南传上座部佛教传入斯里兰卡,再经缅甸、泰国传入我国云南省西南边疆地区的。现在发现有贝叶经留存的国家,除了中国以外,还有印度、泰国、缅甸、老挝、斯里兰卡等国。据调查,在云南西双版纳、思茅、临沧、德宏一带信奉南传上座部佛教的地区,除了发现傣文贝叶经以外,还发现了少量用老挝文、缅甸文、泰国文刻写的贝叶经,但以上地区种植不出贝叶经刻写所用原材——贝多罗树,因此除了收藏贝叶经的成品之外,其技艺无法传承,而西双版纳特殊的地理和气候条件却能够种植贝多罗树,加上傣族人对贝叶经的特别钟爱,西双版纳便成了中国唯一收藏,并传承贝叶经制作技艺最为完整的地区。由于贝叶经是随着南传上座部佛教传入的,因此傣族的佛寺也就成了贝叶经制作的传播地,佛寺中的僧侣及还俗后成为普通百姓的僧侣,也就直接承担起了刻写、制作贝叶经的责任。


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     寺庙中正在刻写的僧侣

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传 承——已逝“贝叶经制作技艺”省级传承人波温康朗


贝叶经,从狭义上讲是一种用铁笔刻写在贝多罗树叶上的佛教经文或经典。从广义上讲,它实际上记载了傣族的整个传统文化。其中除了记载佛教经典之外,还大量记载了傣族的天文历法、社会历史、法律法规、民情民俗、医理医药、生产生活、人生礼仪、伦理道德、文学艺术、叙事长诗等诸多方面的内容,从而使丰富的贝叶经典成为了傣族文化的百科全书,形成中华文化中极具特色的地方性民族文化。西双版纳的贝叶经著述具有鲜明的傣族传统文化特色,傣族人民对傣文贝叶经倍加珍惜,视为传世之宝,世代相传直至今天。贝叶经除佛教经典外,几乎记载了傣族的所有文化,因此同时被傣学家和社会学家称之为傣族人民的“百科全书”和“运载傣族历史文化的神舟”。

2008年6月,经州人民政府申报,“贝叶经制作技艺入选为国家级非物质文化遗产传统技艺类名录。